L’otite è l’infezione del canale auricolare o condotto uditivo , detto anche orecchio esterno.
Negli esseri umani il condotto uditivo è orizzontale mentre nel cane è a forma di “L” e si articola con una parte verticale che scende verso il basso e una orizzontale che poi termina con il timpano.
Se si forma dell’essudato, le sostanze che si accumulano nella porzione orizzontale hanno difficoltà ad uscire perché fanno fatica a “risalire” verso l’alto rd essere espulse.
L’otite nel cane è una situazione frequente e può avere molte cause diverse.
Le cause
Orecchie pendenti : Il canale auricolare di alcune razze in particolare come il cocker, il bassethound, il bracco , il boxer facilitano la formazione di umidità all’interno perché chiudono il condotto uditivo intrappolando anche sostanze esterne. Questo favorisce la crescita di batteri funghi e lieviti, portando allo sviluppo di un’otite.
Per questi cani è importante eseguire una pulizia regolare del condotto uditivo possibilmente alternando sia detergenti delicati che a base di clorexidina.
Corpi estranei:Frammenti vegetali come graminacee (forasacchi) possono penetrare fino al timpano, perforandolo
Acqua : L’acqua può penetrare facilmente nel condotto uditivo, dopo che ha bevuto, dopo la toelettatura o il bagno in mare, condizione che favorisce la proliferazione di agenti infettivi.
Per questo quando si lava il cane e dopo un bagno al mare si può utilizzare un prodotto per la pulizia, e fare molta attenzione ad asciugare con attenzione il condotto uditivo.
Batteri e lieviti : Fisiologicamente nel condotto uditivo dei cani vi sono pochissimi microrganismi, ma se sono presenti condizioni favorenti come eccesso di cerume o di umidità, stati allergici, orecchie pendenti, eccesso di pelo che intrappola il cerume o corpi estranei, i batteri e lieviti possono moltiplicarsi in eccesso e causare un’infezione.
Parassiti: Il cane può essere infestato da un acaro parassita che vive specificatamente nel condotto uditivo, responsabile della rogna auricolare.
Questo parassita di dimensioni estremamente piccole causa un prurito molto intenso, il cane comincerà a grattarsi l’orecchio causando ulteriori danni.
Allergie ed intolleranze alimentari: Il rivestimento del condotto uditivo fa parte della pelle, e come la pelle può essere soggetto a forme allergiche o intolleranze alimentari e/o ambientali . In molti cani una manifestazione allergica può manifestarsi in questa parte del corpo sotto forma di otite.
L’infiammazione del canale auricolare predispone poi allo sviluppo di microrganismi, portando allo sviluppo di un’otite anche infettiva.
Sintomatologia
I sintomi dell’otite sono molto evidenti: grattamento eccessivo dell’orecchio, scuotimento della testa, eccesso di cerume e presenza di pus maleodorante e dolore se si tocca la base dell’orecchio.
L’otite è piuttosto dolorosa e, se si ritarda il trattamento, può portare nei casi più brutti anche alla perforazione del timpano e all’estensione dell’infezione all’orecchio medio e interno con una serie di complicazioni fino alla paralisi del nervo facciale e a disturbi dell’equilibrio.
La terapia
Durante la visita si deve sempre cercare di individuare eventuali fattori favorenti, come la presenza di corpi estranei o di forme allergiche visitando attentamente il canale , prelevare del materiale da analizzare al microscopio e fare al proprietario una serie di domande per indagare sui fattori predisponenti.
Dopo l’esame del condotto uditivo si deve eseguire una attenta pulizia per eliminare più possibile la presenza del pus cerume e altre sostanze in modo che i farmaci prescritti agiscano in modo più efficace all’interno del condotto.
Nei casi cronici o che non rispondono alla terapia è buona prassi eseguire un esame colturale, per verificare che tipo di microrganismi sono presenti e a quali antibiotici sono più sensibili.
La terapia deve essere eseguita a casa applicando regolarmente il prodotto prescritto dal veterinario.
I prodotti contro le otiti contengono in genere una combinazione di farmaci ad azione antibatterica, antimicotica, antiparassitaria e antinfiammatoria.
Alcuni sono anche stati creati in modo da essere applicati una volta alla settimana.
Dopo una o due settimane di trattamento è opportuno un controllo.
Nel frattempo è importante applicare il prodotto come prescritto, senza interrompere o applicarlo sporadicamente altrimenti può esserci facilmente una recidiva dell’otite e/o una resistenza batterica.
Alcuni cani sono predisposti a sviluppare otiti ricorrenti, in questi casi, una buona prevenzione consiste nel pulire regolarmente le orecchie con una soluzione di lavaggio antisettica.